Varicella

Definizione
La varicella a tutt’oggi rimane la malattia prevenibile da vaccino più diffusa nel nostro Paese. Si trasmette per via aerea, da persona a persona, attraverso le goccioline di Pflugge o per contatto diretto con le lesioni cutanee dei pazienti affetti da varicella o Herpes zoster.
Cause
La varicella è una malattia infettiva causata da un virus a DNA (VZV) appartenente alla famiglia degli Herpesviridae. Causa due diverse malattie: la varicella, che rappresenta l’infezione primaria, e origina dall’esposizione di un soggetto suscettibile al VZV; l’Herpes zoster (o fuoco di Sant’Antonio), che rappresenta la
ripresa dell’infezione in una sede limitata della cute, più spesso in età >60 anni.
Sintomi
La contagiosità inizia 1-2 giorni prima della comparsa delle lesioni vescicolari e rimane tale finchè tutte le vescicole non abbiano formato la crosta. Dopo un’incubazione variabile da 10 a 21 giorni, la malattia esordisce con esantema cutaneo, febbre, malessere, cefalea, anoressia. Il rash cutaneo si manifesta a ondate successive con papule rosa pruriginose distribuite sul cuoio capelluto, tronco, viso e arti, che evolvono in vescicole, poi
in pustole e infine in croste granulari destinate a cadere. Generalmente il soggetto guarisce in 7-10 giorni. La malattia ha un decorso più aggressivo nell’adolescente, nell’adulto e negli individui immunocompromessi dove si può manifestare la varicella progressiva; essa è caratterizzata dall’interessamento degli organi viscerali, coagulopatia e gravi emorragie; se il paziente non viene trattato adeguatamente, la letalità raggiunge il 7%. L’insorgenza di varicella in una donna in gravidanza non è senza conseguenze per il feto con possibili alterazioni
oculari, cerebrali, lesioni cutanee cicatriziali, arti ipotrofici e basso peso alla nascita.
Tra le complicanze vanno ricordate l’encefalite (1 caso su 8.000), l’atassia cerebellare (1 caso su 4.000), la polmonite, la fascite necrotizzante e la Sindrome di Reye, quando la malattia venga trattata con acido acetilsalicilico.


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