Tumore della vescica

Definizione
Il tumore della vescica è una delle neoplasie più diffuse in età adulta nei Paesi occidentali, soprattutto nel sesso maschile.

Nella maggior parte dei casi, si sviluppa a partire dalle cellule che rivestono le pareti interne della vescica (urotelio): in questo caso, si parla di carcinoma uroteliale. Altre possibili forme, meno frequenti, di tumore della vescica sono il carcinoma a cellule squamose e l'adenocarcinoma (che si sviluppa a partire dalla componente ghiandolare della vescica).

Diagnosticato e trattato in fase precoce, il tumore della vescica può essere eliminato in modo efficace, ma dopo le terapie è necessario continuare a effettuare controlli periodici perché si tratta di una neoplasia che tende a ripresentarsi a distanza di tempo.
Cause
Come per tutti i tumori, l'origine dell'adenocarcinoma prostatico risiede in una serie di mutazioni genetiche che permettono a un gruppo di cellule di acquisire nuove caratteristiche e iniziare a moltiplicarsi in modo indiscriminato, sfuggendo ai controlli di norma previsti per consentire che il rinnovamento e la riparazione dei tessuti avvengano secondo tempistiche e criteri ben definiti.

Nel caso del tumore della vescica, non si conoscono con precisione i meccanismi all'origine di queste mutazioni e della conseguente trasformazione in senso neoplastico delle cellule uroteliali o di altre porzioni della vescica, tuttavia sono stati riconosciuti alcuni fattori di rischio che aumentano la probabilità di svilupparlo.

In particolare: il fumo, l'esposizione a sostanze chimiche tossiche (generalmente, in ambito professionale), l'esposizione a radiazioni ionizzanti (per esempio, a causa di radioterapia dell'area pelvica), l'irritazione/infiammazione cronica della vescica e alcune infezioni urinarie da parte di parassiti tropicali.
Sintomi
I sintomi e segni tipici del tumore della vescica comprendono la comparsa di sangue nelle urine (ematuria), il dolore mentre si urina e, più costantemente, nella zona pelvica.

In alcuni casi, la quantità di sangue nelle urine è così modesta da non comportare significative alterazioni del loro aspetto visibili a occhio nudo (in particolare, viraggio verso un colore rosso chiaro o brunastro), ma può essere individuato con un semplice esame delle urine.

A volte, il tumore della vescica può causare altri sintomi, come mal di schiena e necessità di urinare frequentemente, a causa del coinvolgimento/compressione di altre strutture.


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