Tumore dell'endometrio

Definizione
Il tumore dell'endometrio è una neoplasia che si sviluppa a livello del tessuto che riveste le pareti interne dell'utero e, per questa ragione, è chiamato anche semplicemente tumore dell'utero, in quanto si tratta della forma ampiamente prevalente tra le neoplasie a questo livello. Raramente, nell'utero possono svilupparsi anche sarcomi.

Il tumore dell'endometrio è la neoplasia ginecologica più diffusa in Italia e in Europa; può svilupparsi anche in donne giovani, specie se caratterizzate da una predisposizione su base familiare, ma in genere tende a insorgere prevalentemente dopo i 45-50 anni e, soprattutto, dopo la menopausa.
Cause
Come per tutti i tumori, l'origine del tumore dell'endometrio risiede in una serie di mutazioni genetiche che permettono a un gruppo di cellule delle pareti interne dell'utero di acquisire nuove caratteristiche e iniziare a moltiplicarsi in modo indiscriminato, sfuggendo ai controlli di norma previsti per consentire che il rinnovamento e la riparazione dei tessuti avvengano secondo tempistiche e criteri ben definiti. A oggi, non si conoscono le ragioni per cui alcune cellule endometriali subiscono questa trasformazione.

Oltre all'avanzare dell'età, tra i principali fattori che possono aumentare il rischio di tumore dell'endometrio sono stati individuati:
 
  • squilibri dei livelli degli ormoni che regolano l'ovulazione e il ciclo mestruale (in particolare, il rischio aumenta in presenza di un eccesso di estrogeni a fronte di livelli normali di progesterone), dovuti ad alterazioni endocrine endogene o ad assunzione di preparati contenenti soli estrogeni dall'esterno (per esempio, nel contesto della terapia ormonale sostitutiva per la menopausa);
  • avere un periodo fertile prolungato, per esempio con menarca (1a mestruazione) prima dei 12 anni e inizio tardivo della menopausa, con conseguente maggiore esposizione dell'endometrio all'azione degli estrogeni endogeni;
  • non avere mai avuto gravidanze;
  • essere in forte sovrappeso od obese;
  • assumere la terapia ormonale per il trattamento del tumore del seno ormono-sensibile;
  • presentare una predisposizione ereditaria allo sviluppo di tumore del colon-retto e altri tipi di neoplasie, compreso il tumore dell'endometrio.
Sintomi
Il tumore dell'endometrio tende a causare sintomi evidenti già in fase precoce, che inducono la donna a consultare il medico: ciò permette di aumentare notevolmente le possibilità di intervenire presto ed eliminare la malattia grazie alle terapie disponibili.

I principali sintomi del tumore dell'endometrio comprendono la comparsa di perdite di sangue dalla vagina in donne già in menopausa oppure al di fuori del periodo previsto per il flusso mestruale nelle donne in età fertile. Anche perdite vaginali fluide rosa chiaro o con tracce di sangue devono essere considerate un possibile segno di tumore dell'endometrio. Possono essere presenti anche crampi o dolore pelvico.


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