Sindrome delle gambe senza riposo

Definizione
La sindrome delle gambe senza riposo è un disturbo cronico caratterizzato dall'insorgenza di una sensazione di generico disagio alle gambe, che si manifesta quando le gambe sono tenute ferme anche per brevi periodi di tempo.

I sintomi compaiono anche durante il giorno, da svegli, quando ci si siede o sdraia, ma i maggiori problemi si hanno nelle ore notturne, poiché i fastidi alle gambe e il costante bisogno di muoverle possono interferire notevolmente con il sonno, rendendo difficile addormentarsi o risvegliando ripetutamente nel corso della notte.

La sindrome delle gambe senza riposo può interessare sia gli uomini che le donne, generalmente in età adulta e con maggior frequenza e intensità gli anziani.
Cause
Le cause della sindrome delle gambe senza riposo sono sostanzialmente sconosciute. Un'ipotesi è che all'origine vi sia uno squilibrio dei sistemi cerebrali dopaminergici, dai quali dipende il controllo del tono muscolare.

Studi genetici su famiglie caratterizzate da insorgenza precoce della sindrome delle gambe senza riposo (prima dei 40 anni) hanno segnalato la presenza di alcuni loci genetici che potrebbero predisporre al disturbo.

Possibili fattori di rischio per lo sviluppo della sindrome delle gambe senza riposo comprendono la presenza di neuropatia periferica, carenze di ferro, insufficienza renale e lesioni permanenti o alterazioni temporanee del midollo spinale.
Sintomi
I sintomi della sindrome delle gambe senza riposo sono spesso difficili da descrivere anche da parte di chi ne soffre abitualmente. In genere, viene riferita una generica sensazione di fastidio, accompagnata dal bisogno di muovere continuamente le gambe. In alcuni casi, il disturbo può interessare anche le braccia.

Il disagio lamentato è prevalentemente riferito all'interno della gamba (polpaccio o coscia), anziché a livello superficiale/cutaneo, e può comprendere sensazioni quali pesantezza, dolore, scosse elettriche, prurito, tensione, ecc., ma non crampi né intorpidimento.

Come conseguenza dell'interferenza con il sonno notturno, inoltre, chi soffre di sindrome delle gambe senza riposo sperimenta stanchezza, affaticamento e nervosismo durante il giorno, accompagnati da riduzione dei riflessi e delle prestazioni intellettive, calo del tono dell'umore, aumento del rischio di incidenti e cadute, peggioramento dei sintomi di eventuali altre patologie concomitanti e, più in generale, tutte le conseguenze sfavorevoli dell'insonnia (compreso l'aumento del rischio di malattie cardiovascolari e metaboliche).

È stato osservato che i sintomi della sindrome delle gambe senza riposo tendono a peggiorare durante la gravidanza, soprattutto nel 3° trimestre, probabilmente a causa degli effetti dell'ingombro del bambino (alterazione della circolazione periferica, posizione assunta dalla colonna vertebrale) e dei cambiamenti ormonali, ma le cause esatte del fenomeno restano da determinare.


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