Psoriasi

Definizione
La psoriasi è un'affezione cronica della pelle, caratterizzata dalla comparsa di caratteristiche chiazze ispessite, desquamate e infiammate su aree cutanee ben definite, più o meno estese. La malattia colpisce lo 0,1-3,0% della popolazione mondiale, presentandosi nel 75-80% dei casi in forma lieve. In Italia, si stima che siano affette da psoriasi circa 1,5 milioni di persone.

La psoriasi può insorgere a qualsiasi età, ma l'esordio è più frequente tra i 20 i 30 anni. Circa il 15% dei casi viene diagnosticato in bambini di età inferiore a 10 anni. Uomini e donne ne sono interessati in uguale misura, anche se alcuni sottotipi della malattia tendono a mostrare una preferenza di genere e le donne tendono a sviluppare le manifestazioni a un’età inferiore rispetto agli uomini. Le persone con cute chiara sono interessate più spesso da psoriasi rispetto alle persone con carnagione più scura.
Cause
La psoriasi è una patologia multigenica e multifattoriale, dalle cause non ancora precisamente definite, ma che sembrano essere legate a un alterato funzionamento del sistema immunitario. In particolare, nell'insorgenza della malattia un ruolo centrale sembra essere giocato dall'attivazione dei linfociti T, che determinerebbe la proliferazione incontrollata dei cheratinociti presenti nell'epidermide, con conseguente formazione delle placche ipercheratosiche caratteristiche.

La predisposizione genetica gioca sicuramente un ruolo significativo, dal momento che circa un terzo dei pazienti con psoriasi ha un parente che presenta la stessa malattia e i figli di genitori con psoriasi hanno una probabilità significativamente maggiore di sviluppare la malattia rispetto alla popolazione generale (soprattutto, se soffrono di psoriasi entrambi i genitori).

Numerosi fattori ambientali, i traumi cutanei, alcune infezioni e malattie sistemiche e farmaci (in particolare, β-bloccanti, clorochina, litio, ACE-inibitori, indometacina, terbinafina, e interferone-alfa), le ustioni solari, l'obesità e lo stress psicofisico intenso o prolungato possono favorire lo scatenamento della psoriasi, indurre riacutizzazioni dopo un periodo di assenza di sintomi o peggiorarne le manifestazioni. Anche il fumo di sigaretta sembra essere fortemente associato al rischio di sviluppare la malattia, soprattutto nella forma pustolosa e palmo-plantare. In particolare, è stato osservato che la probabilità di sviluppare psoriasi a placche (la forma più comune) è doppio nella donna che fuma rispetto alla donna che non fuma.
Sintomi
La psoriasi può esordire acutamente o gradualmente con chiazze eritematose, cioè aree arrossate, e squame. Le chiazze, a volte pruriginose e/o associate a bruciore, hanno un colore che varia da rosa a rosso, con un netto margine di demarcazione. Quando la malattia progredisce, si sviluppano squame di colore bianco-argentino e possono anche comparire lesioni pustolose.

Le lesioni compaiono soprattutto sullo scalpo (inclusa la zona dietro le orecchie), sulle superfici estensorie di gomiti e ginocchia e sulla schiena, nella zona lombo-sacrale; in alcune forme, le macchie compaiono sulla cute delle zone flessorie (psoriasi invertita) e dei genitali, sulla pianta dei piedi e sul palmo delle mani. Le lesioni guariscono senza lasciare cicatrici e senza disturbare la crescita dei peli. Il 30-50% delle persone con psoriasi presenta anche alterazioni a carico delle unghie, con ipercheratosi, ispessimento, detrito subunguale, onicolisi e distorsione.

I segni e i sintomi caratteristici della psoriasi comprendono:
  • xerosi, ovvero secchezza cutanea, arrossamento e desquamazione, zone ipercheratosiche, fissurazioni, pustole e aspetto infiammatorio;
  • prurito (frequente);
  • onicopatia (coinvolgimento delle unghie), come “pitting”, depressioni puntiformi di tipo “ditale da cucito”, strie, chiazze eritematose, ipercheratosi e alterazioni di colore;
  • lesioni a livello del glande nell’uomo (poco comuni);
  • dolore articolare e segni di artrite (nelle forme gravi, con artrite psoriasica);
  • coinvolgimento oculare con sensazione di bruciore, prurito, secrezione e aumento della lacrimazione (raramente).

Questi segni e sintomi possono combinarsi variabilmente tra loro per tipologia e rilevanza, permettendo di classificare diverse forme di psoriasi: la più comune è la psoriasi "volgare" o a placche; altre varianti sono la psoriasi guttata, quella pustolosa, la psoriasi invertita e quella eritrodermica.


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