Pleurite

Definizione
La pleurite è una malattia respiratoria caratterizzata dall'irritazione e dall'infiammazione acuta della pleura, la membrana composta da due strati che avvolge i polmoni e li separa dagli altri organi e dai fluidi presenti nella cavità toracica.

L'infiammazione della pleura può interessare persone di qualunque età e può svilupparsi come conseguenza di innumerevoli condizioni patologiche di base e la sua guarigione implica necessariamente il trattamento e la risoluzione di queste ultime.
Cause
La pleurite può insorgere come complicanza di un'influenza particolarmente severa o trascurata, di una polmonite o di un'altra infezione batterica (per esempio, la tubercolosi), di un'infezione respiratoria da funghi, di una malattia autoimmune (come l'artrite reumatoide) oppure come effetto collaterale conseguente all'assunzione di alcuni farmaci.

Altre condizioni che possono promuovere l'insorgenza della pleurite sono le fratture delle costole, la presenza di un tumore alla periferia del polmone (in prossimità della pleura), e alcune malattie ereditarie, come le anemie a cellule falciformi.
Sintomi
Il principale sintomo della pleurite è il dolore acuto al torace (nella parte anteriore oppure alla schiena e/o alle spalle), esacerbato dalla respirazione, dalla tosse e dagli starnuti. In aggiunta, chi soffre di pleurite ha difficoltà respiratorie, legate soprattutto al tentativo di limitare i movimenti del torace che aumentano il dolore. Meno frequentemente, possono essere presenti anche tosse e febbre.

Quando l'infiammazione si associa a effusione pleurica, con accumulo di liquidi tra gli strati interno ed esterno della membrana, il dolore tende a essere meno intenso, mentre le difficoltà respiratorie possono essere più significative a causa della riduzione dello spazio a disposizione dei polmoni per espandersi e, conseguentemente, alla parziale compromissione degli scambi gassosi. In questi casi, è quasi sempre presente tosse. Inoltre, il liquido può infettarsi e può insorgere febbre.


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