Otite

Definizione
Le otiti sono processi infiammatori che possono colpire diverse parti dell’orecchio. Le due forme più diffuse sono l’otite esterna, che interessa il padiglione auricolare e la prima porzione del condotto uditivo, e l'otite media, che coinvolge la cassa timpanica. Un'ulteriore forma di otite è la miringite, nella quale a infiammarsi è esclusivamente la membrana timpanica.

Le diverse tipologie di otite hanno cause, modalità di insorgenza e sintomi differenti, ma in nessun caso devono essere trascurate se si vuole evitare di veder aggravare le manifestazioni, far persistere la sofferenza più del dovuto e andare incontro a complicanze che possono mettere a rischio l'udito.
Cause
In caso di otite esterna, è quasi sempre presente un dolore più o meno intenso, accompagnato da gonfiore e arrossamento del condotto uditivo esterno e secrezioni. Un dolore di intensità limitata è presente anche nelle otiti purulente con perforazione della membrana timpanica, nelle quali però la manifestazione prevalente è rappresentata dalle secrezioni abbondanti che, a volte, contengono anche tracce di sangue a causa della formazione di tessuto infiammatorio.

Nelle otiti medie catarrali il sintomo principale, nonché il primo a comparire, è l’ovattamento dell'udito e la sensazione che la voce rimbombi; se l’infiammazione dura alcuni giorni e mette in tensione la membrana timpanica, può comparire anche un leggero dolore. Di solito, è presente anche malessere generalizzato, che non dipende dall’otite, ma dalla forma influenzale che l’ha scatenata.

Nella miringite, otite media di origine virale che può comparire dopo un’influenza, un dolore intenso di breve durata è seguito dalla fuoriuscita di sangue dall’orecchio. Per quanto apparentemente allarmante, non si tratta di una manifestazione grave: il sanguinamento è dovuto al fatto che l’infiammazione determina la formazione di “bolle” sulla superficie della membrana timpanica, che tendono a rompersi e a sanguinare.

Tutte le forme di otite associate a una significativa infiammazione dell'orecchio medio possono essere accompagnate da disturbi dell'equilibrio (vertigini, labirintite) e nausea, soprattutto nelle persone più sensibili o predisposte.
Sintomi
Le otiti esterne sono perlopiù dovute a infezioni batteriche della cute che riveste la parte più accessibile dell’orecchio; compaiono più spesso nei cambi di stagione e sono scatenate dall’umidità e dai bagni in mare o in piscina (per questa ragione vengono chiamate anche "orecchio del nuotatore"). Alcune forme di otite esterna possono insorgere in qualunque momento dell’anno, soprattutto nelle persone con difese immunitarie scarse e nei diabetici e come conseguenza di irritazioni/ferite della cute del primo tratto del condotto uditivo o sensibilizzazioni/allergie dovute a particolari sostanze.

Le otiti medie tendono ad avere un’origine diversa a seconda che compaiano nei bambini o negli adulti. In età pediatrica, insorgono spesso in associazione a malattie infettive delle vie aeree superiori, come raffreddori intensi, tonsilliti, bronchiti e sono essenzialmente di natura catarrale: a causarle è il muco prodotto dalla mucosa respiratoria che si accumula a livello della cassa timpanica, facendola infiammare. Se non si interviene prontamente per eliminare il muco dall'orecchio, l'otite media catarrale può complicarsi con un’infezione batterica: in questi casi, se la membrana timpanica va incontro a perforazione, si osserva la fuoriuscita di secrezioni dense dal condotto uditivo.

L’adulto può essere interessato da otiti medie sia di tipo catarrale, con cause e caratteristiche analoghe a quelle del bambino (raffreddori, influenze ecc.), sia da otiti purulente perforate, più gravi e ad alto rischio di cronicizzazione. Alla base di queste ultime c’è quasi sempre una predisposizione anatomica e funzionale che impedisce un’adeguata ventilazione dell’orecchio medio e favorisce la contaminazione batterica e la persistenza di focolai infettivi.


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