Orticaria

Definizione
È una vera e propria patologia cutanea e si manifesta con un evidente sfogo caratterizzato da pomfi rosati o rossi a livello epidermico molto pruriginosi. Si tratta di lesioni che possono rimanere circoscritte in una determinata zona, o diffondersi su tutto il corpo e che si sviluppano tipicamente a livello soltanto superficiale. Può capitare, però, che le macchie vadano associate a reazioni edematose degli strati più profondi di cute e sottocute e, in questo caso, si dovrebbe parlare di “angioedema”.
Cause
L’orticaria è la risposta del nostro sistema immunitario a un determinato stimolo, con rilascio di istamina (se la reazione è allergica) e di altri mediatori, come le citochine. Questa risposta si manifesta, per l’appunto, con la dilatazione dei vasi sanguigni e un veloce rigonfiamento.
Ci sono comunque molti casi in cui l’orticaria non ha nessuna causa evidente (forma idiopatica).
Le cause più comuni di orticaria possono essere:
  • una reazione allergica (allergie alimentari, fattori ambientali come pollini, reazioni farmaco-indotte)
  • l’esposizione al freddo o al caldo
  • un’infezione, in alcune malattie infettive le eruzioni cutanee possono essere un sintomo o una complicanza
  • il contatto con alcune sostanze chimiche che si trovano in alcuni tipi di alimenti e farmaci.
Sintomi
Le chiazze gonfie compaiono soprattutto in estate e sono piuttosto diffuse e frequenti tra i bambini. In genere si distingue tra:
  • orticaria acuta, per la quale gli episodi durano meno di sei settimane e la causa va ricercata in un’infezione di tipo virale o batterico contratta anche un paio di settimane prima della comparsa dei pomfi. L'eruzione cutanea, insomma, si verifica rapidamente, diventa più grave dopo 8-12 ore e poi si risolve spontaneamente entro un giorno al massimo due
  • orticaria cronica, quando l’eruzione persiste per un tempo superiore e dipende raramente da una causa allergica. Può capitare anche che i test allergologici evidenzino degli anticorpi prodotti dallo stesso organismo contro i suoi componenti: si tratta in questi casi di una patologia di tipo autoimmunitario che evidenzierebbe la presenza di altre malattie di origine autoimmune, come la celiachia.


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