Morbo di Cushing

Definizione
Il "morbo" o "sindrome di Cushing", talvolta indicata come "ipercortisolismo", è una condizione caratterizzata da un insieme variabile di sintomi caratteristici indotti dall'esposizione dell'organismo a eccessivi livelli di glucocorticoidi e, in particolare, di cortisolo (detto anche "ormone dello stress").
Cause
La sindrome di Cushing è causata dall’alterato funzionamento dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene che determina un'eccessiva produzione di glucocorticoidi endogeni. Le principali patologie che possono essere all'origine della sindrome di Cushing sono tumori dell'ipofisi, malattie delle ghiandole surrenali (neoplasie o formazioni benigne iper-secernenti) e alcuni tipi di tumore a carico di polmone, pancreas, tiroide o timo caratterizzati dalla presenza di cellule neoplastiche produttrici di ormone adrenocorticotropo (ACTH), che stimola la produzione di cortisolo in eccesso da parte delle ghiandole surrenali. Una sintomatologia del tutto sovrapponibile a quella della sindrome di Cushing può essere indotta da terapie con corticosteroidi sistemici, assunti per bocca, protratte per oltre 3-4 settimane a dosaggi medio-alti e, meno frequentemente, in caso di terapie croniche con corticosteroidi inalatori ad alto dosaggio.
Sintomi
Nei pazienti affetti da sindrome di Cushing si riscontrano tipicamente aumento di peso (soprattutto obesità addominale), ipertensione, labilità emotiva, depressione o euforia (talvolta psicosi), debolezza e impoverimento della massa muscolare, irsutismo (nelle donne), riduzione della libido, disfunzioni sessuali (soprattutto nell'uomo), riduzione della fertilità e alterazioni del ciclo mestruale (nelle donne), osteopenia/osteoporosi, malattie metaboliche (soprattutto diabete e dislipidemie), strie rubre addominali, acne, mal di testa, difficoltà cognitive. Altri segni specifici comprendono l’insorgenza di facies lunare (ossia viso gonfio e tondeggiante), adiposità sovraclaveare e toraco-cervicale, lipomatosi epidurale, miopatia prossimale, fragilità cutanea e capillare (con facilità agli ematomi) e difficoltà di guarigione delle ferite. Nei bambini la sindrome di Cushing può associarsi a disturbi della crescita. Se si riscontrano sintomi indicativi di sindrome di Cushing, è importante consultare il medico, soprattutto se si stanno assumendo terapie a lungo termine/ad alto dosaggio con corticosteroidi per la cura di malattie reumatiche (artrite reumatoide, lupus eritematoso sistemico, ecc.), asma, broncopneupatia cronica ostruttiva (BPCO), malattie infiammatorie croniche intestinali, ecc.


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