Morbillo

Definizione
Il morbillo è un’infezione virale presente in ogni parte del mondo; è una malattia che colpisce solo l’uomo, non esistono riserve animali, non esiste uno stato di portatore asintomatico. L’OMS ha stimato che nel 2001 vi siano stati 30-40 milioni di casi e 750.000 morti. Colpisce essenzialmente i bambini, per cui la maggior parte degli adulti ha un’efficace immunità. Basta una copertura superiore al 90-95% per molti anni, per vedere scomparire il morbillo.
Cause
Il morbillo è un’infezione virale acuta causata da un virus a RNA, appartenente alla famiglia dei Paramyxoviridae, genere Morbillovirus; è molto contagioso: circa il 90% dei contatti familiari suscettibili acquisisce la malattia. Il morbillo compare a ondate epidemiche ogni 3-4 anni, quando il 20-30% dei bam- bini risulta suscettibile, e continua finchè il numero dei soggetti suscettibili non sia ridotto numericamente.
Sintomi
L’andamento è caratterizzato da 4 stadi: il periodo di incubazione della durata di 10-12 giorni, il periodo prodromico della durata di 2-4 giorni in cui si osservano gli enantemi della bocca e della mucosa faringea, febbre, rinocongiuntivite, tosse, il periodo esantematico, 2-5 giorni dopo il precedente, con il caratteristico esantema maculo papulare confluente che si estende in direzione cranio caudale, il periodo di convalescenza che corrisponde alla scomparsa dei sintomi.
In genere ha un decorso autolimitante e benigno ma il morbillo è pur sempre responsabile di un numero compreso tra le 30 e le 100 morti ogni 100.000 persone colpite. Le complicanze si verificano più frequentemente sotto i 5 anni e sopra i 20: otite media, broncopolmonite, encefalite acuta (1 caso su 1.000), PESS (panencefalite sclerosante subacuta), cheratocongiuntivite, porpora trombocitopenica (1 caso su 3.000).
La “fase anergica” di un morbillo inoltre, può portare alla riacutizzazione di una vecchia tubercolosi e alla negativizzazione transitoria della prova alla tubercolina.


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