Gonorrea

Definizione
La gonorrea è una delle malattie a trasmissione sessuale (MST) più diffuse a livello mondiale, in entrambi i sessi, già a partire dall'adolescenza; se non riconosciuta e trattata adeguatamente in tempi rapidi può comportare complicanze e riduzione della fertilità, soprattutto nella donna.
Cause
La gonorrea è causata dalla infezione da parte del batterio N. gonorrhoeae contratta durante rapporti sessuali non protetti con un partner che ospita il microrganismo a livello dell'uretra (uomo) o dell'apparato genito-urinario (donna).

Il contagio avviene per contatto diretto con le secrezioni contenenti il batterio. Una volta avvenuto il contatto, il microrganismo aderisce alle cellule che rivestono cute e mucose, penetra nello spazio sotto-epiteliale e inizia a moltiplicarsi, dando luogo all’infezione.

A volte, Neisseria gonorrhoeae può infettare anche il canale rettale, gli occhi e la bocca (potendo quindi essere trasmesso anche per contatto con questi organi).
Sintomi
Nelle donne, l'infezione iniziale interessa il collo dell'utero e i primi sintomi della malattia comprendono piccole perdite di sangue durante i rapporti sessuali, minzione dolorosa e secrezioni vaginali giallastre o con tracce di sangue e compaiono, generalmente, dopo una decina di giorni dal contagio. Non è raro, però, che la gonorrea rimanga asintomatica per alcuni mesi. Negli uomini, la malattia si manifesta con la fuoriuscita di pus giallo-verdastro dal pene e un intenso bruciore quando si urina.

In entrambi i sessi, il batterio può contaminare il retto: quando accade, possono comparire sintomi quali infiammazione e prurito a livello dell'ano, secrezioni rettali mucose e sangue nelle feci. Molto raramente, N. gonorrhoeae può passare nel sangue e raggiungere le articolazioni causando lesioni cutanee, artrite e tenosinovite.

Se la malattia è presente nella donna in gravidanza, il batterio può essere trasferito al neonato durante il parto e infettare gli occhi. Per questo motivo i bambini nati da madri infette devono essere trattati con nitrato d’argento subito dopo la nascita.

Se non adeguatamente trattata, nella donna, l'infezione da N. gonorrhoeae può portare allo sviluppo della sindrome infiammatoria pelvica (Pelvic inflammatory disease, PID), segnalata dalla comparsa di crampi addominali, perdite di sangue tra un ciclo e l’altro, febbre e vomito. La PID aumenta il rischio di infertilità e gravidanza ectopica (extra-uterina), con conseguente necessità di interrompere la gestazione. Nell'uomo, invece, la gonorrea non trattata può causare epididimite, ossia l'infiammazione dell'organo necessario per la maturazione degli spermatozoi, e quindi sterilità.


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