Gastroenterite

Definizione
La gastroenterite è una malattia caratterizzata da un'infiammazione del tratto gastrointestinale che coinvolge sia lo stomaco che l'intestino tenue. Se viene coinvolto anche l’intestino crasso, si parla di gastroenterocolite.
Cause
La causa più probabile della gastroenterite virale è l’ingestione di cibo o acqua contaminati o la condivisione di utensili, asciugamani o cibo con qualcuno che è infetto.
Numerosi virus possono causare gastroenterite, tra questi figurano:
Norovirus. È la causa più comune di malattie di origine alimentare in tutto il mondo. L'infezione da Norovirus può colpire famiglie e comunità, si diffonde facilmente tra le persone che condividono spazi ristretti. Nella maggior parte dei casi, il virus si contrae da cibo o acqua contaminati, ma è possibile anche la trasmissione da persona a persona.
Rotavirus. È la causa più comune di gastroenterite virale nei bambini, che di solito si infettano mettendo in bocca le dita o altri oggetti contaminati dal virus. L'infezione è più grave nei neonati e nei bambini piccoli; invece, gli adulti infetti da rotavirus possono non avere sintomi ma diffondere la malattia.
Alcuni molluschi, in particolare le ostriche crude o poco cotte, possono essere causa di gastroenterite virale.
Anche se l'acqua potabile contaminata è una causa di diarrea virale, in molti casi il virus passa attraverso la via oro-fecale: cioè, qualcuno con un virus maneggia il cibo che si mangia senza essersi lavato le mani dopo aver usato il bagno.

Il Campylobacter jejuni è una delle cause principali di gastroenterite batterica e la metà di questi casi è associata al consumo di pollame. Nei bambini, i batteri sono la causa di circa il 15% dei casi di gastroenterite. I tipi più comuni sono: Salmonella, Shigella, Escherichia coli e Campylobacter. Il Clostridium difficile è una causa frequente di diarrea, soprattutto negli anziani. I bambini possono essere portatori asintomatici di questi batteri senza presentare alcuna manifestazione clinica. L'assunzione di farmaci antiacidi sembra aumentare il rischio di infezioni da parte di alcuni batteri.
 
La gastroenterite può essere causata anche da diversi tipi di protozoi: i più comuni sono il Giardia lamblia, il Cryptosporidium e l'Entamoeba histolytica. Si stima che i protozoi siano responsabili di circa il 10% dei casi pediatrici.
Sintomi
La gastroenterite attacca l'intestino e causa segni e sintomi, tra cui: diarrea acquosa, dolore e crampi addominali, nausea, vomito, dolori muscolari occasionali o mal di testa, febbre bassa.
A seconda della causa, i sintomi della gastroenterite virale possono comparire pochi giorni dopo l'infezione e possono variare da lievi a gravi. I sintomi di solito durano solo un giorno o due, ma a volte possono persistere fino a dieci giorni.
Poiché i sintomi sono simili, è facile confondere la diarrea virale con la diarrea causata da batteri.


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