Diarrea

Definizione
La diarrea è un disturbo della defecazione caratterizzato da un aumento dell'emissione di una quantità giornaliera di feci superiore ai 200 g con diminuzione della loro consistenza e da un aumento della frequenza di scarica dell'alvo intestinale. Nella maggior parte dei casi non dura più di un paio di giorni, ma se persiste per settimane può indicare un disturbo grave, come un'infezione persistente, una malattia infiammatoria intestinale o sindrome dell'intestino irritabile.
Cause
Numerose condizioni e malattie possono essere causa di diarrea.
Virus. I virus che possono causare diarrea includono il virus Norwalk, il citomegalovirus e l'epatite virale. Il rotavirus è una causa comune di diarrea acuta nell'infanzia.
Batteri e parassiti. Il cibo o l'acqua contaminati possono trasmettere batteri e parassiti all’organismo umano. Parassiti come Giardia lamblia e cryptosporidium possono causare diarrea.
Le cause batteriche più comuni di diarrea includono l’Escherichia coli e i generi Campylobacter, Salmonella e Shigella. Quando si viaggia in paesi in via di sviluppo, la diarrea causata da batteri e parassiti è spesso definita diarrea del viaggiatore. Un altro possibile agente infettivo è il Clostridium difficile, specialmente dopo un ciclo di antibiotici.
Farmaci. Molti farmaci, come appunto gli antibiotici, possono causare diarrea. Gli antibiotici distruggono batteri buoni e cattivi e possono alterare il naturale equilibrio dei batteri nell’intestino. Altri farmaci che causano la diarrea sono gli antitumorali e gli antiacidi con magnesio.
Intolleranza al lattosio. Il lattosio è uno zucchero presente nel latte e in altri prodotti caseari. Le persone che hanno difficoltà a digerire il lattosio hanno diarrea dopo aver mangiato latticini. Il corpo produce un enzima che aiuta a digerire il lattosio, ma per la maggior parte delle persone i livelli di questo enzima diminuiscono rapidamente dopo l'infanzia e questo causa un aumento del rischio di intolleranza al lattosio quando si invecchia.
Fruttosio. Il fruttosio, uno zucchero che si trova naturalmente nella frutta e nel miele e che viene aggiunto come dolcificante ad alcune bevande, può causare diarrea nelle persone che hanno difficoltà a digerirlo.
Dolcificanti artificiali. Sorbitolo e mannitolo, dolcificanti artificiali utilizzati spesso in chewing gum e altri prodotti senza zucchero, possono causare diarrea in alcune persone predisposte.
Chirurgia. Alcune persone hanno la diarrea dopo aver subito un intervento chirurgico addominale o la rimozione della cistifellea.
Altri disturbi digestivi. La diarrea cronica ha una serie di altre cause, come il morbo di Crohn, la colite ulcerosa, la celiachia, la colite microscopica e la sindrome dell'intestino irritabile.
Sintomi

Segni e sintomi associati a diarrea possono includere: feci sciolte e acquose, crampi addominali, dolore addominale, febbre, sangue nelle feci, gonfiore, nausea, urgente necessità di defecare.

Si consiglia un consulto medico quando: la diarrea persiste oltre due giorni, sono presenti disidratazione, forte dolore addominale o rettale, feci sanguinanti o nere, febbre alta.
Nei bambini, in particolare in quelli più piccoli, la diarrea può portare rapidamente alla disidratazione. È opportuno chiamare il medico se la diarrea non migliora entro 24 ore o se il bambino è disidratato, ha una febbre superiore a 39 gradi o ha feci sanguinanti o nere.


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