Cirrosi epatica

Definizione
La cirrosi è una fase tardiva della cicatrizzazione (fibrosi) del fegato causata da molte forme di malattie e condizioni, come l'epatite e l'alcolismo cronico. Il fegato svolge diverse funzioni necessarie, tra cui disintossicare sostanze nocive nel corpo, pulire il sangue e apportare nutrienti vitali. La cirrosi si verifica in risposta al danno epatico. Ogni volta che il fegato è danneggiato, cerca di ripararsi e, nel processo, si forma del tessuto cicatriziale. Mentre la cirrosi progredisce e le aree di tessuto cicatriziale si estendono, il funzionamento del fegato diventa sempre più difficile.
Si parla di cirrosi scompensata per descrivere lo sviluppo di specifiche complicanze derivate dai cambiamenti provocati dalla cirrosi: è una condizione potenzialmente letale.
Generalmente, il danno epatico causato dalla cirrosi in genere non può essere rimosso, ma se la cirrosi epatica viene diagnosticata precocemente e la causa viene curata, si possono limitare ulteriori danni.
Cause
Una vasta gamma di malattie e condizioni possono danneggiare il fegato e portare alla cirrosi. Le cause più comuni sono: l’abuso cronico di alcol, l’epatite virale cronica (epatite B e C), il grasso accumulato nel fegato (malattia del fegato grasso non alcolico).
Altre possibili cause includono: l’accumulo di ferro nel corpo (emocromatosi), la fibrosi cistica, il rame accumulato nel fegato (malattia di Wilson), l’atresia biliare, disturbi ereditari del metabolismo dello zucchero (galattosemia o glicogenosi), il disturbo digestivo genetico (sindrome di Alagille), un’epatite autoimmune, la distruzione dei dotti biliari (cirrosi biliare primaria), l’indurimento e la cicatrizzazione dei dotti biliari (colangite sclerosante primitiva), un’infezione come la schistosomiasi, farmaci come il metotrexato.
Sintomi
La cirrosi è spesso asintomatica fino a quando il danno epatico non sia esteso. Quando si presentano, segni e sintomi possono includere: affaticamento, facile sanguinamento, facile formazione di lividi, prurito cutaneo, colorito giallo della pelle e degli occhi (ittero), accumulo di liquidi nell'addome (ascite), perdita di appetito, nausea, gonfiore alle gambe, perdita di peso, confusione, sonnolenza e linguaggio confuso (encefalopatia epatica), capillari a forma di ragnatela sulla pelle, rossore ai palmi delle mani, atrofia testicolare e ingrandimento del seno (ginecomastia) negli uomini.
In caso di cirrosi accertata, è probabile che il medico raccomandi l’esecuzione periodica di test diagnostici per monitorare i segni di progressione e le eventuale complicazioni della malattia, in particolare varici esofagee e cancro del fegato.


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