Cheratite

Definizione
Cause
L'infiammazione dell'occhio all'origine della cheratite può essere determinata da:
 
  • un trama o un'irritazione di natura meccanica o chimica;
  • un uso eccessivo o scorretto delle lenti a contatto o il loro impiego in presenza di condizioni di occhio secco cronico non adeguatamente compensato;
  • contaminazioni batteriche derivanti da una conservazione/pulizia inadeguate delle lenti a contatto;
  • infezioni da parte di virus presenti nell'ambiente (in particolare, Herpes simplex, Herpes zooster e Chlamydia);
  • contaminazioni da parte di batteri, virus, funghi e altri microrganismi patogeni presenti nell'acqua di fiumi, laghi, mare o piscine (in quest'ultimo caso, una contaminazione frequente soprattutto nei portatori di lenti a contatto è quella da Acanthamoeba).

Oltre al fatto di usare abitualmente lenti a contatto (principale fattore predisponente il disturbo), ad aumentare il rischio di sviluppare cheratite sono circostanze quali: la presenza di deficit immunitari, l'assunzione di farmaci corticosteroidi o immunosoppressori per periodi prolungati, l'aver subito danni corneali in passato (anche se sostanzialmente guariti) e il fatto di vivere in climi caldo-umidi e/o in ambienti naturali nei quali è facile che l'occhio entri in contatto con polveri, sostanze o detriti vegetali potenzialmente irritanti, sensibilizzanti o contaminati da microrganismi.
Sintomi
L'integrità, la trasparenza e uno stato ottimale della cornea sono essenziali per una corretta visione e il comfort oculare e qualunque alterazione a questo livello può causare sintomi molto fastidiosi. I principali consistono in: arrossamento e dolore all'occhio, lacrimazione eccessiva o comparsa di altre secrezioni (di colore e consistenza variabili in funzione della causa), difficoltà ad aprire l'occhio o a spostare le palpebre a causa del dolore e dell'irritazione, sensazione di corpo estraneo nell'occhio, vista offuscata, riduzione della capacità visiva, ipersensibilità alla luce (fotofobia).


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