Angioma

Definizione
Gli angiomi, detti anche "emangiomi", sono malformazioni vascolari di tipo benigno che coinvolgono i capillari arteriosi o venosi e possono interessare ogni punto del corpo, ma tendono a comparire più spesso a livello della cute di viso, testa, collo, torace, schiena e, meno frequentemente, su braccia e gambe. L'angioma è considerato un tumore benigno, ma la sua presenza non comporta quasi mai sintomi (o ne causa di molto lievi) e la sua crescita, generalmente, si autolimita.
Cause
Gli angiomi di cute e mucose si riscontrano per lo più nei bambini (emangioma infantile), possono essere molto variabili per forma, spessore e dimensioni e possono essere presenti già al momento della nascita o, più spesso, insorgere dopo i primi mesi di vita, continuando a crescere nel primo anno. Successivamente, lo sviluppo delle formazioni vascolari si arresta per un periodo di tempo variabile da caso a caso (alcuni mesi o anni), per andare poi incontro a una regressione spontanea più o meno significativa, che in molti casi può portare alla completa scomparsa dell'angioma entro i 5-10 anni d'età (soprattutto se inizialmente di piccole dimensioni).

In alcuni casi, gli emangiomi possono svilupparsi anche in età adulta, sotto forma di fini ramificazioni vascolari piane (teleangectasie) o come protuberanze rossastre/violacee di modeste dimensioni dovute alla dilatazione dei vasi superficiali della cute. In particolare, manifestazioni di questo tipo si riscontrano in donne in gravidanza e in persone affette da cirrosi epatica o altre patologie del fegato (in particolare, l'epatopatia alcolica). Altri angiomi tipici dell'adulto sono quelli "a ragno" o spider (con aspetto ramificato e piano) e "a ciliegia" (caratterizzati da lesioni tondeggianti, piccole e rossastre, in numero variabile da pochi elementi ad alcune decine).

Qualunque formazione vascolare anomala evidente sulla cute di un bambino o di un adulto deve essere sottoposta alla valutazione medica e, se necessario, a controlli regolari successivi. Il medico va, inoltre, sempre interpellato con urgenza se l'emangioma sanguina, si ulcera, aumenta di volume nell'arco di poco tempo, causa dolore o interferisce con la vista, l'udito, la respirazione o altre funzioni fisiologiche fondamentali.
Sintomi
Le ragioni esatte per cui compaiono gli emangiomi non sono note. La formazione delle alterazioni vascolari cutanee tipiche è più frequente nei neonati di sesso femminile, nei nati pre-termine (ossia prima della 37esima settimana di gravidanza) e nei bambini di origine caucasica.


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